Le partage de l’Afrique : Conférence de Berlin, 1885

Tout à commencé il y a cent ans, en 1885, à Berlin, le jour oú les puissances capitalistes d’Europe se sont assises à une table et ont découpé un continent en colonies sans se soucier des peuples qui y vivaient, de leurs cultures et de leur langues.

Il semble que ce soit le destin des peuples africains de voir leur avenir tranché aux tables de conférence de métropoles occidentales : leur déchéance de pays souverains en colonie s’est décidé à Berlin; leur conversion plus récente en néocolonies aux frontières inchangées s’est négociée autour des mêmes tables, à Londres, Paris, Bruxelles et Lisbonne.

 Le découpage hérité de Berlin, avec lequel l’Afrique vit encore, était évidemment – quoi qu’en aient dit les diplomates armés de bibles – économique et politique. 

Mais il était également culturel : à la conférence de Berlin, l’Afrique fut aussi partagée entre langues européennes. 

Les pays africains se virent définis et se définissent encore aujourd’hui sur la base de ce critère : pays anglophones, pays francophones et pays lusophones.

Ngugi wa Thiong’o in Décoloniser l’esprit, la Fabrique, Paris, 2011.

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